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lunes, 4 de mayo de 2015

Cancerina (Hippocratea excelsa)

La Cancerina pertenece a la familia de las Hipocrateaceas (Hippocrateaceae); dentro del género Hippocratea se encuentran alrededor de cien especies distintas. Es fácil confundirla con Hippocratea celastroides por lo que debe cuidarse su identificación.

La Cancerina es una especie que ha sido ampliamente explotada en México por las propiedades medicinales e industriales que se le atribuyen. Dentro de las comunidades más pobres de Guerrero en México, existen numerosas personas dedicadas a la explotación de la Cancerina como principal fuente de ingresos.

Otro de los nombres populares que se le otorga a la Cancerina es Matapiojos haciendo referencia a su actividad de bioinsecticida.

Ancestralmente la Cancerina ha sido utilizada para tratar problemas gastrointestinales como la gastritis, colitis, y úlceras; estudios clínicos modernos han demostrado la eficacia de la Cancerina como gastroprotector lo que la ha llevado a estar en un posible riesgo futuro de extinción por la extracción cuantiosa que sufre en la actualidad. También se ha comprobado su actividad antiinflamatoria y antimicrobiana.

Otra muestra de las maravillas en la creación, es la actividad insecticida de la Cancerina contra diversas plagas de insectos; resalta su efecto contra los mosquitos del género Culex los cuales se encuentran principalmente en climas cálidos donde también se desarrolla la Cancerina y son vectores de enfermedades como el Virus del Nilo Occidental, filariasis, encefalitis virales (japonesa, equina venezolana y San Luis) y la malaria aviar.

La Cancerina es también un antimicrobiano de amplio espectro siendo útil para numerosas infecciones.

Puedes descargar el archivo en formato pdf con toda la información en el siguiente link: Monografía Cancerina

lunes, 27 de abril de 2015

Hiedra (Hedera helix)

La Hiedra pertenece a la familia de las Araliáceas (Araliaceae); se reportan cerca de cuarenta variedades distintas de Hiedra. Durante siglos ha sido utilizada con fines medicinales. Es una planta que puede llegar a vivir más de cien años.

Hay otra planta a la que popularmente se le conoce como Hiedra venenosa y es una especie distinta, su nombre científico es Toxicodendron radicans o Rhus toxicodendron por lo que se debe cuidar su identificación pues ambas son venenosas,  además de que ambas pueden provocar la muerte debido a su toxicidad.

La Hiedra es una planta famosa por su toxicidad; bastan dos o tres bayas para provocar una intoxicación grave en un niño que lo puede llevar a un coma. Todas las partes de la planta son tóxicas y puede provocar dermatitis por contacto. También es venenosa para los animales por lo que se debe tener precaución al cultivarla y al manejarla.

En el mercado se encuentran numerosas presentaciones, principalmente en jarabe, de remedios herbolarios que se basan en extracto de Hiedra que tienen buen resulatado en problemas de tos y bronquitis pero conservan un cierto riesgo de efectos colaterales.

Existen numerosos estudios clínicos que avalan el uso de la Hiedra como expectorante, para combatir ataques de tos o bien infecciones pulmonares acompañadas de tos. Algunos estudios reportan que la Hiedra es más eficaz para este fin que diversas sustancias químicas como el ambroxol o la acetilcisteína.

Por su toxicidad es conveniente utilizar a la Hiedra  únicamente en forma de Microdosis.

Puedes descargar en formato pdf toda la información en el siguiente link: Monografía Hiedra

martes, 21 de abril de 2015

Efedra (Ephedra sinica)

La Efedra pertenece a la familia de las Efedráceas (Ephedraceae); existen poco más de cuarenta especies dentro del género Ephedra alrededor del mundo, casi todas contienen efedrina y/o pseudoefedrina.

La Efedra es una planta que ha sido utilizada ancestralmente en la medicina tradicional china; la Efedra forma parte del grupo de las cincuenta hierbas fundamentales de la medicina china.

En general, la Efedra es considerada una planta venenosa; está prohibido su uso como suplemento alimenticio en diversos países por su acción estimulante debido al principio activo que contiene, el cual es llamado efedrina, mismo que al ser ingerido puede provocar problemas cardiacos y nerviosos que en algunos casos son fatales.

Hay una especie de Efedra de origen europeo que contiene el doble de efedrina que esta especie china (Ephedra sinica) por lo que se debe tener cuidado. Utilizada de manera continua y en cantidades abundantes, la efedrina produce los mismos efectos degenerativos que la cocaína.

En el mercado, hay preparados en cápsulas que contiene Efedra y son utilizados para ayudar en la disminución de peso y como parte de bebidas energéticas; la evidencia científica del uso de la Efedra contra la obesidad no es concluyente pero si existen reportes sobre sus efectos colaterales por lo que se debe tener precaución de ser utilizada únicamente en forma de Microdosis.

Diego Armando Maradona fue expulsado del mundial de futbol de 1994 por habérsele detectado efedrina; numerosos deportistas profesionales de Estados Unidos han fallecido muy jóvenes y en extraordinaria condición de salud por haber consumido suplementos con Efedra.

Puedes descargar el archivo con toda la información en el siguiente link: Monografía Efedra

miércoles, 15 de abril de 2015

Quina (Picramnia antidesma)

La Quina pertenece a la familia de las Simarubáceas (Simaroubaceae); diversas especies del género Picramnia han sido utilizadas popularmente para contrarrestar el efecto  de problemas estomacales, intestinales y para tratar enfermedades venéreas.

Hay que tener cuidado con la identificación pues el nombre popular es otorgado a numerosas especies alrededor del mundo; esta Quina es distinta de la famosa Quinina (Cinchona ledgeriana) la cual es también utilizada ampliamente para curar el paludismo y también se le encuentra en Centro y Sudamérica.

La Quina es el tipo de planta que no tiene numerosos usos terapéuticos sino que realmente su uso se concentra en atender dos problemas desde hace muchos siglos: enfermedades venéreas y malaria.

Dentro de sus usos actuales con fines medicinales, destaca su acción antisifilítica misma que ha sido reportada en hospitales que administraron la corteza del árbol para curar a los pacientes. Popularmente, se ha utilizado desde la época virreinal en Europa para tratar enfermedades de transmisión sexual, principalmente la sífilis.

Otra actividad importante y que es aprovechada en los trópicos de Mesoamérica es su efecto antimalárico el cual se ha comprobado en estudios clínicos.

Por lo anterior, tres cosas hay que recordar de la Quina: no confundirla con la Quinina (Cinchona ledgeriana) y su aprovechamiento para combatir la malaria y enfermedades venéreas.

Puedes descargar toda la información en formato pdf desde este link: Monografía Quina

lunes, 6 de abril de 2015

Col (Brassica oleracea)

La Col pertenece a la familia de las Crucíferas (Cruciferae); dentro de esta especie hay numerosas variedades con distinta forma por lo que puede ser sencilla la confusión al efectuar la preparación. Nombres populares de las variedades de esta especie son col, repollo, brócoli, coliflor, col de Bruselas, etc.

Dentro de las distintas variedades destaca la alta cantidad de Vitamina C que contienen, consumiendo como alimento alrededor de 100 gramos de estas plantas se puede satisfacer la cantidad diaria requerida de esta vitamina por lo que son utilizadas para tratar el escorbuto.

La Col es una planta que ha sido utilizada como alimento y con fines medicinales desde los tiempos de la antigua Grecia quienes transmitieron sus conocimientos al imperio romano. La Col es una de las hortalizas más apreciadas para alimento humano y como forraje en la actualidad.

La Col es una planta con numerosas aplicaciones terapéuticas; se utiliza para tratar úlceras estomacales, el hipertiroidismo, como diurético, contra los parásitos intestinales,  expectorante, cicatrizante, etc. Uno de las aplicaciones más conocida es como anticancerígeno.

Como hemos comentado en monografías anteriores, los efectos curativos de las plantas es difícil obtenerlos cuando son consumidos como alimento por la gran cantidad que se requeriría para obtener el efecto deseado, por lo que la forma sugerida de utilización siempre es en forma de Microdosis para aprovechar las propiedades curativas de las  plantas medicinales.

Puedes descargar en formato pdf toda la información en el siguiente link: Monografía Col

lunes, 30 de marzo de 2015

Cardo mariano (Silybum marianum)

El Cardo mariano pertenece a la familia de las compuestas (Asteraceae); el género Silybum es originario de la zona del Mediterráneo y las especies pertenecientes a este género se caracterizan por hojas dentadas y espinosas. 

Dentro de México se le considera una especie invasora, pues puede formar manchas impenetrables que con sus espinas dificultan los accesos. En Argentina fue decretada como plaga de la agricultura.

El Cardo mariano se ha utilizado ancestralmente desde hace más de dos mil años con fines curativos principalmente para tratar problemas del hígado; la medicina moderna le atribuye el efecto hepatoprotector a una sustancia llamada silimarina la cual ayuda a tratar diversos daños al hígado provocados por medicamentos, virus, alcohol, mala alimentación, intoxicaciones, etc.

Estudios clínicos modernos confirman el efecto hepatoprotector del Cardo mariano en pruebas efectuadas en humanos por lo que la ciencia actual ha comprobado el uso tradicional que se le ha dado a esta planta durante siglos.

Se han efectuado abundantes estudios clínicos donde se ha demostrado el efecto benéfico del Cardo mariano sobre células dañadas de diverso tipo, tales como las de riñón, páncreas, hígado, sistema nervioso, entre otras, lo que hace del Cardo mariano una importante alternativa para mejorar la calidad de vida de personas y animales que padecen enfermedades crónico degenerativas de diversa índole.

Por todo lo anterior, probablemente el Cardo mariano sea uno de las plantas medicinales más importantes de las que se tenga conocimiento.

Puedes descargar en formato pdf toda la información en el siguiente link: Monografía Cardo mariano

lunes, 23 de marzo de 2015

Guaraná (Paullinia cupana)

El Guaraná pertenece a la familia de las  Sapindáceas (Sapindaceae); es originaria de la Amazonia y prácticamente Brasil es el único país que lo cultiva con fines comerciales.

El Guaraná ha sido utilizado con fines medicinales desde tiempos antiguos por los indígenas de la Amazonia, principalmente como estimulante natural.

El Guaraná tiene una sustancia similar a la cafeína que es llamada guaranina la cual posee acción estimulante sobre el organismo. Los especialistas después de análisis químicos indican que la guaranina no es otra cosa más que cafeína pues posee prácticamente la misma composición y efectos. En promedio, el Guaraná posee unas cuatro veces más cafeína que el Café, pero un estudio con humanos muestra que la actividad estimulante del Guaraná no se debe únicamente a la cafeína que contiene sino a otras sustancias que activan este efecto al actuar en conjunto. El Guaraná es la planta conocida con mayor cantidad de cafeína.

Las bebidas con Guaraná no provocan nerviosismo como les sucede a algunas personas al beber café, sino que actúa como un reanimante de la mente y el cuerpo. Un médico después de un estudio con el Guaraná lo describió como “la fuente de la juventud más efectiva que se conoce” por su actividad antioxidante.

Se han comprobado en estudios clínicos muchas propiedades terapéuticas del Guaraná aunado a su baja toxicidad sin duda es una buena alternativa para combatir padecimientos de distinta índole.

Puedes descargar en formato pdf toda la información en el siguiente link: Microdosis-Guaraná